Der Adventskranz

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Der Adventskranz ist ein relativ junger vorweihnachtlicher Brauch, der noch zu Beginn des letzten Jahrhunderts in vielen deutschen Familien unbekannt war. Allmählich verbreitete sich dann die Sitte des Adventskranzes von Norddeutschland aus weiter. Das Symbol Licht steht für die Hoffnung und die Abwehr des Bösen. Es soll die Dunkelheit vertreiben. Das Kerzenlicht ist das symbolische Zeichen für Christus, das Licht der Welt. Für die Adventszeit wird ein Kranz aus Tannenzweigen gebunden, auf dem 4 Kerzen stecken.

Der Kranz war bereits in der Antike bekannt und diente dort als Siegeszeichen. Damit soll der Adventskranz mit den 4 Kerzen das Symbol des Kampfes der Christen gegen das Dunkle des Lebens sein.
Der evangelische Theologe Johann Wichern, der Begründer der Inneren Mission und des “Rauhen Hauses” in Hamburg, benutzte am 1. Advent 1838 erstmalig kranzförmig aufgestellte bunte Wachskerzen zur Andacht. Ab 1840 wurde im Rauhen Haus jedes Jahr eine Andacht gehalten. Da täglich eine Kerze dabei mehr angezündet wurde, nannte man sie die Kerzenandacht. Diese 24 Kerzen standen auf einem großen Holzreifen, der an einem Kronleuchter aufgehängt war. Da den Jungen dieser Kerzenreif so gut gefiel, schmückten sie ihn 1851 mit Tannenzweigen, als Symbol für das Ewige Leben. Das war der erste Adventskranz. Nach dem ersten Weltkrieg sorgten vor allem Jugendbewegungen für eine Verbreitung des Adventskranzes. 1925 hing erstmals in einer katholischen Kirche in Köln ein Adventskranz und seit 1930 auch in München. Dieser Brauch verbreitete sich weltweit.

Den Brauch Immergrünes in die Wohnung zu holen gibt es jedoch schon länger. Bereits vor über 600 Jahren holten sich die Menschen Wacholder, Tannengrün, Misteln in die Stube. Diese symbolisierten die ungebrochene Lebenskraft und sollten Haus, Mensch und Tier vor Schaden bewahren.
Die Kerzen galten im 14.Jahrhundert als Zeichen der Hoffnung auf eine neue und hellere Zeit. Die Kerzenfarbe war traditionell rot, um so an das vergossene Blut Jesus Christus zu erinnern, der für die Menschen gestorben war.

Heute hat der Adventskranz viele Gesichter: Meist besteht er nur noch aus vier Kerzen, aber nicht immer ist es mehr ein Kranz, manchmal kann es eine große Wurzel sein oder die Kerzen stehen in einer Reihe auf einem Gesteck.

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